Что такое торпеда / торпедо в автомобиле?

Довольно странное на первый взгляд слово "торпеда" или "торпедо", часто используемое автолюбителями на многих языках, в том числе и русском, служит для обозначения передней панели автомобиля, на которой размещены все приборы управления и отслеживания многочисленных технических параметров и разнообразных опций. Однако, какую связь может иметь информационный блок автомобильного интерьера с подводным самодвижущимся оружием?

На самом деле связи нет никакой, имеет место лишь созвучие слов, поскольку интересующий нас термин происходит от названия немецкой компании Torpedo, специализировавшейся в середине двадцатого века на производстве автомобильных приборов. Ее приборы устанавливались на автомобилях самых разных производителей, поэтому одноименным словом обобщенно стали называть приборную панель, а позже с увеличением количества вспомогательных измерительных устройств его значение расширилось практически до всей передней панели.